Betsy DeVos tiene razón… realmente necesitamos repensar las escuelas

Pero necesitamos una educación más personalizada, relevante y significativa para cada estudiante, no solo para aquellos que pueden asistir a las escuelas chárter.

Acerca de Bessie DeVos

Nunca pensé que empezaría con «Betsy DeVos tenía razón». No soy fanático de la Secretaria de Educación, principalmente por su falta de conocimiento y experiencia con el sistema de escuelas públicas de nuestra nación. Pero la Sra. DeVos comenzó su viaje de «repensar la escuela» esta semana, y hasta ahora no se ha equivocado del todo.

Ella comienza señalando que nuestro sistema educativo generalmente está desactualizado. Se refirió a la imagen familiar de los estudiantes alineados en fila, dirigidos por un maestro, sentados en una pizarra. No importa que no haya visto una pizarra desde la escuela primaria, su punto se entiende bien. El maestro parado frente a la pizarra inteligente sigue siendo el mismo principio, sin importar cuánta tecnología use para activarlo. Betsy DeVos tiene toda la razón al respecto.

Todavía estamos entrenando a los niños para que hagan los trabajos que hacían hace cien años.

Cuando todos sabemos que debemos preparar a los niños para trabajos que aún no existen, está totalmente desactualizado esperar que un grupo diverso de niños siga pasos estandarizados para obtener un producto estandarizado. Necesitan aprender de forma personalizada, autónoma y explorar temas de acuerdo a sus intereses. En lugar de memorizar hechos, necesitan desarrollar habilidades, necesitan aprender a pensar de manera crítica y constructiva sobre el mundo que los rodea. Necesitamos repensar las escuelas.

Necesitamos repensar los espacios donde los niños aprenden.

La investigación muestra que el tiempo que se pasa en la naturaleza tiene muchos beneficios; necesitamos sacar a los niños de las aulas fluorescentes y llevarlos al mundo que los rodea. Necesitan pasar tiempo en la comunidad, aprender de expertos, explorar las necesidades de la comunidad y desarrollar habilidades para resolver problemas a través de proyectos de servicio.

Necesitamos repensar la forma en que usamos la tecnología.

Una pizarra SMART debe ser algo más que una versión actualizada del proyector. Las llamadas telefónicas no deben ser una distracción. Las redes sociales deben ser tanto un regalo como una maldición. Pero también necesitamos desesperadamente enseñar a nuestros hijos a usar el mundo mágico de la información que tenemos al alcance de la mano, en lugar de negar con la cabeza y suspirar por las decisiones sin educación que toman.

Tenemos que repensar nuestras expectativas.

Requerir que todos los niños tengan fluidez en la lectura a los 6 años suena como un plan brillante, pero debemos reconsiderar el costo. Vamos por el camino equivocado cuando los niños de kindergarten están bajo una tremenda presión y ven la escuela como una cámara de tortura en lugar de un lugar para jugar y explorar. Mejorar los puntajes de las pruebas es excelente, pero se logra a expensas del recreo y las materias optativas en nuestras escuelas primarias y secundarias. Necesitamos repensar la forma en que los niños aprenden y debemos comenzar a pensar en sus necesidades de desarrollo antes que en nuestra propia agenda.

Entonces, cuando la Sra. DeVos dijo que necesitamos repensar las escuelas, tenía toda la razón.

Y el lugar que eligió para comenzar la gira, el Woods Learning Center, parece estar haciendo muchas cosas bien. Sus hijos se mueven a su propio ritmo y la escuela pone un fuerte énfasis en el aprendizaje basado en proyectos. Tienen clases pequeñas, un ambiente inclusivo para estudiantes con discapacidades y muchas oportunidades para participar en la comunidad.

Sin embargo, aquí está el problema.

El Woods Learning Center es 92 por ciento blanco, y solo la mitad de los estudiantes reciben almuerzos gratis que otras escuelas en el área. Requiere que los padres ofrezcan su tiempo como voluntarios, lo que puede ser difícil para los padres que trabajan en varios trabajos o trabajan sin horarios flexibles o tiempo libre remunerado. También hay un proceso de solicitud, lo que significa que los padres sin experiencia en la burocracia están en desventaja.

Sí, el Woods Learning Center parece un gran ejemplo de lo que nuestra escuela debería ofrecer a nuestros estudiantes.Pero esto es lo que debemos proporcionar todos Nuestros estudiantes, no solo aquellos con escuelas chárter.

La educación de calidad no debe ser una opción entre muchas, debe ser el estándar.

La única forma de hacerlo realidad es financiarlo.

Para divulgación completa, trabajo en una escuela autónoma. Esta es una escuela para niños refugiados e inmigrantes y más del 95% de los estudiantes reciben almuerzos gratis. Para mí tiene sentido tener una escuela dedicada a estos niños porque son un grupo desfavorecido y no todas las escuelas pueden satisfacer sus necesidades. Esto no es lo mismo que las escuelas chárter que atienden a familias blancas de clase media alta o padres que no están satisfechos con las escuelas cercanas. Si vamos a dirigir escuelas para grupos específicos de niños, deberían ser para los niños que más las necesitan, no para los que estadísticamente les va a ir bien.

Cuando se trata de repensar las escuelas, apoyo a Betsy DeVos.

Solo quiero hacer esto para todos los niños en todas las escuelas de Estados Unidos, utilizando el sistema de escuelas públicas que ya tenemos, sin agregar opciones de «elección de escuela». Todos los niños merecen una educación significativa y relevante, y espero que la Sra. DeVos esté de acuerdo.

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